palmolie plantage

Waardevolle ecosystemen in Afrika en Latijns-Amerika in vizier van palmolieplantages

De bescherming van Aziatische tropische regenwouden tegen palmolieplantages verhoogt onbedoeld de druk op andere gebieden. Vooral graslanden en droge bossen in Latijns-Amerika en Afrika lopen gevaar.

De wereld is zich steeds meer bewust van de verwoestende impact van palmolieplantages op de tropische wouden in Azië. Veel bedrijven sluiten zich daarom aan bij de belofte van de Roundtable on Sustainable Palm Oil (RSPO) om ontbossing te stoppen.

Daardoor kunnen ze hun plantages niet meer uitbreiden naar tropisch regenwoud of veengebieden. De druk neemt vervolgens wel toe op regio’s met andere landschappen, met name graslanden en droge boshabitats in Colombia, het noorden van Bolivia en West- en Centraal-Afrika, zo blijkt uit Brits onderzoek.

Bedreigde soorten

De Universiteit van York bracht over de hele wereld de gebieden in kaart die gevaar lopen door nieuwe oliepalmplantages. Zo identificeerden ze 167 miljoen hectare die geschikt zijn voor de teelt, maar niet beschermd worden door de RSPO-belofte van “zero-ontbossing”. Van die oppervlakte gaat het bij 95 miljoen hectare om ecologisch waardevolle graslanden en droge bossen, voornamelijk in Zuid-Amerika en Afrika.

“Deze gebieden vrijmaken voor plantages zou een ernstige impact hebben op de biodiversiteit. Daardoor krimpt namelijk mogelijk het leefgebied van een kwart van de gewervelde soorten die momenteel met uitsterven worden bedreigd”, zegt biologe Susannah Fleiss, die de studie leidde. “Plantages zouden de bestaande habitat in deze gebieden vervangen, waardoor het vermogen van de aanwezige soorten om voedsel en water te vinden wordt verstoord en hun migratieroutes worden aangetast.”

Niet verbieden, wel beheren

De wetenschappers pleiten dus voor een uitbreiding van de bescherming van enkel tropische bosgebieden naar andere ecologisch waardevolle regio’s, zeker nu de wereldwijde vraag naar landbouwgrond toeneemt. Maar een verbod of boycot van palmolie is niet de oplossing, zeggen ze.

“Met een opbrengst die naar schatting zes keer hoger is dan die van veel andere plantaardige oliën, wordt palmolie beschouwd als een wondergewas, dat inkomsten genereert voor miljoenen mensen in tropische landen”, zegt hoogleraar Biologie Jane Hill. “Dus in plaats van palmolie te vermijden of te verbieden, moeten we zorgen voor effectief internationaal beleid en bestuur. Zo kunnen we niet alleen tropisch regenwoud, maar ook tropische graslanden en droge bossen beschermen.”

Nieuwsbrief

In je mailbox: aankondigingen van opleidingen, events, nieuws en inzichten over duurzaamheid.

"*" indicates required fields

Consent*
This field is for validation purposes and should be left unchanged.